Monja Blanca, flor nacional de Guatemala


11 Monja Blanca, flor nacional de Guatemala.

La Lycaste virginalis, llamada comúnmente la Monja Blanca, es  una planta epífita (significa que vive encima de otras plantas) y pertenece a la familia de las orquídeas; uno de los géneros  más numerosos de flores, con más de 35.000 especies. Presenta similares características a la orquídeas clásicas, el pseudobulbo, que es el engrosamiento del tallo donde se deposita el agua, eso la adapta para vivir en lugares pocos propicios; miden entre 10 y 15 cms y pueden ser blancas, de tonos rosados o lavandas. [gallery order="DESC"] Su flor esta formada por pétalos, y uno de ellos se transforma en su centro, el labelo, que sirve para la polinización de los insectos; su floración es entre noviembre y abril, produce entre 4 y 12 flores por planta que duran de 6 a 8 semanas. La Monja Blanca es hermafrodita, su fruto es una especie de cápsula donde contiene millones de semillas; pero éstas semillas necesita un hongo determinado para germinar, y ese es el motivo de la escasez de esta flor. Vive principalmente en el noroccidente de Guatemala, en México , El Salvador y Honduras, prefiriendo suelos húmedos, habitando a una altitud de 1.650 m sobre el nivel del mar, y habita habitualmente las ramas de los árboles altos buscando luz solar. El 11 de febrero de 1934 fue declarada Flor Nacional de Guatemala por el Decreto Presidencial del General Ubico; la propuesta fue enviada por Leticia M.

de Southerland, presidenta de la exposición internacional de flores celebrada en Miami Beach en 1933. Relacionados: Las elegantes orquídeas Orquídeas, libro de jardinería recomendado.